Un Hommage à Une Dame Très Spéciale: Gisele Lalonde

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Une dame très spéciale est venue nous visiter au Centre Pauline Charron le dimanche 12 août dernier. Resplendissante, elle a fait une brève apparition lors de notre très profitable vente de garage SOS Vanier. Je vous la présente : il s’agit de Madame Gisèle Lalonde. Cette femme exceptionnelle a été mon mentor et un exemple éclatant de leadership en action dans la capitale nationale. J’ai eu l’honneur de la compter parmi mes amis personnels. Gisèle Lalonde a touché ma vie et influencé mes convictions de manière très positive. Elle a fait de même pour tant d’autres personnes ici à Ottawa et à travers la province. Si vous n’êtes pas au courant des nombreuses et magnifiques contributions auxquelles elle a consacré sa vie, l’internet vous en offrira un survol rapide et éducatif. Ce sera pour vous l’occasion de rencontrer une héroïne
bien de notre temps.
La volonté implacable de Gisèle, son courage légendaire et son énergie décuplée ont été des facteurs déterminants pour renverser la décision prise par le gouvernement provincial de fermer l’hôpital Montfort. De 1997 à 2002, en tant que présidente, elle a défendu la cause et devint la personnalité exaltante à la barre de cette grande vague de changement. Cette visionnaire aux idées originales est la personne stimulante qui incite au respect et dont nous devons imiter la poussée dynamique pour garder nos
communautés vibrantes et ouvertes à tous et chacun. Devenir les émules de cet esprit brillant et rayonnant assurera notre succès dans le difficile combat à venir.

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Les problèmes de santé empêchent désormais Gisèle de s’engager physiquement dans les activités politiques. Événement rare en soi, elle s’est déplacée ce dimanche-là pour venir livrer un message d’encouragement aux membres de SOS Vanier. J’ai été très honoré de recevoir, au creux de l’oreille, en même temps qu’une étreinte des plus réconfortante, le message mémorable suivant :
« Il fallait que je vienne ici aujourd’hui pour vous dire à tous que je suis avec vous et solidaire de votre cause. Je suis si fière de voir autant de bénévoles et de participants engagés à sauver leur communauté tout en apportant des solutions viables aux problèmes des sans-abri. SOS Vanier fait toutes les bonnes choses. Il est important de construire des partenariats, des ententes avec tous, incluant l’Armée du Salut, afin de réaliser tous ensemble d’importants projets économiques et sociaux. Je suis si heureuse et excitée de voir tout ce qui se passe et je voulais y contribuer. N’arrêtez pas vos efforts et ne modérez pas! Lâchez pas! Bruce, continuez d’aller de l’avant et vous atteindrez vos buts! Bravo SOS! »
Que puis-je ajouter de plus? Reprenons le flambeau qui nous a été confié. En avant les braves, poursuivons dans la lancée de ceux qui sont passés avant nous. En faisant

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par :
Bruce McConville

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